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Gastroenteritis Viral: Causas, Síntomas Y Tratamiento

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La gastroenteritis es una inflamación del estómago y de los intestinos, causada por un virus que afecta la capacidad de estos para absorber y secretar agua y sales, lo que conlleva a la diarrea y vómitos.

La también conocida como gripe estomacal es una enfermedad altamente contagiosa que se propaga por contacto persona a persona y por el consumo de alimentos o agua contaminada.

El contagio se extiende fácilmente en guarderías, asilos de ancianos, escuelas, cruceros y otros sitios también cerrados.

Tipos de virus de la gastroenteritis viral

Cada virus tiene su propia temporada alta y los más frecuentes son:

Rotavirus

Bebés y niños son más propensos al virus y suelen infectar fácilmente a otros niños y a los adultos. Su infección es más frecuente entre diciembre y junio.

El rotavirus ingresa al cuerpo por la boca y sus síntomas se manifiestan a los 2 días del contagio. Estos incluyen:

  • Diarrea.
  • Vómito.
  • Pérdida de apetito.

Norovirus

Microorganismo muy contagioso que se transmite a través de personas infectadas, por alimentos, agua y superficies contaminadas. El norovirus es común en escuelas, guarderías y otros lugares concurridos. Afecta a cualquier edad y sus brotes son más frecuentes entre noviembre y abril.

Sus síntomas más habituales incluyen:


  • Náuseas.
  • Diarrea.
  • Vómito.
  • Dolor corporal.

El astrovirus y adenovirus entérico son otros virus que pueden provocar gastroenteritis.

La gripe estomacal es la causa más común de diarrea severa en adultos y niños, pese a que los menores de 5 años y los ancianos son las personas con mayor riesgo de sufrir este tipo de deposiciones.

Lee también nuestra guía sobre la dieta para la gastroenteritis: ¿Qué alimentos comer y cuales están prohibidos?

Causas de la gastroenteritis viral

Diferentes virus causan la gastroenteritis y los individuos con más posibilidades de padecerla son niños no mayores de 5 años, ancianos, especialmente aquellos en asilos y casas de asistencia y niños y adultos con un sistema inmune debilitado.

El virus se transmite por un pobre lavado de manos, sobre todo en personas que manipulan alimentos, con el consumo de mariscos crudos o poco cocidos salidos de aguas contaminadas y con agua contaminada por cloacas.

Síntomas de la gastroenteritis viral

Los síntomas de la gastroenteritis se manifiestan entre uno o 2 días después del contagio y duran de 24 horas a 10 días. Incluyen diarrea líquida, pérdida de apetito y peso, vómito, náuseas, dolor de cabeza, musculares y de articulaciones, fiebre, escalofríos, sudor, piel húmeda y fría, dolores y calambres abdominales.

Lee más síntomas de la gastroenteritis aguda

Lee los síntomas de la gastroenteritis bacteirana

Complicaciones de la gastroenteritis viral

La deshidratación es la principal complicación de una gastroenteritis viral. Podría ser severa en bebés y niños pequeños y hasta fatal si no es atendida oportunamente.


Será necesario asistir al doctor con diarrea de varios días, sangre en las evacuaciones, letargo, confusión, sensación de debilidad, mareos, náuseas y sequedad en la boca. A estos síntomas que requieren asistencia médica se suman:

  • Latidos y respiración rápida.
  • Piel seca y arrugada.
  • Incapacidad de producir lágrimas.
  • No orinar en 8 o más horas o una orina amarillenta oscura o color café.
  • Ojos hundidos.
  • Fontanela hundida.

¿Cómo se diagnostica la gastroenteritis viral?

El virus se diagnostica con un examen médico sobre todo cuando la enfermedad se propagó en una comunidad. El doctor también podría ordenar un estudio de heces para determinar el tipo de microorganismo dañino o si la condición es consecuencia de un parásito o una infección bacteriana.

Lee cómo se diferencia entre una gastroenteritis y una intoxicación alimentaria

Tratamiento de la gastroenteritis viral

Una gastroenteritis viral se previene al tomar mucho líquido para evitar la deshidratación.

Las soluciones hidratantes sin receta médica como, Pedialyte, son útiles, sobre todo para niños pequeños. Estas tienen la cantidad adecuada de agua y sales para reemplazar lo que ha perdido el cuerpo por la enfermedad. Pese a ser de venta libre se debe seguir las instrucciones de la etiqueta.

Una deshidratación severa implicará la hospitalización de la persona para reponerle los fluidos necesarios vía intravenosa.

Las siguientes son otras medidas a emplear como tratamiento:

  • Toma líquidos entre comidas. Si hay un problema con ello se podrá ingerir pequeñas cantidades o chupar trozos de hielo. Ingerir mucha agua de una vez podría causar vómito.
  • Evitar tomar leche durante la etapa más aguda de la enfermedad.
  • Consumir arroz, pollo, sopas, tés e infusiones.
  • Los jugos de fruta no sirven para reemplazar minerales y sí para aumentar la diarrea.
  • Tomar bebidas para reponer electrolitos, contenidos no recomendables solo
  • para bebés y niños pequeños.
  • Comer en mínimos trozos para permitir la recuperación del estómago.
  • Descansar mucho.
  • Se consultará primero con el médico antes de tomar cualquier medicamento o administrarlo a un niño.
  • Nunca se dará aspirinas a niños o adolescentes porque favorece a la aparición del síndrome de Reye, enfermedad que puede ser fatal.
  • Evitar la automedicación.
  • No emplear antibióticos ni antidiarreicos porque no se trata de una enfermedad bacteriana y podría prolongar la infección, respectivamente. Es importante que el médico determine el tipo de gastroenteritis sufrida.
  • El doctor podría suspender los diuréticos tras la recuperación.
  • Será necesario limpiar profundamente la cocina para eliminar posibles rastros del virus.

Lee también nuestra guía sobre la dieta para la gastroenteritis: Qué alimentos comer y cuales están prohibidos 

Pronóstico a largo plazo

En muchos de los casos, los enfermos con gastroenteritis viral se recuperan en 3 días, sin necesidad de tratamientos ni secuelas.

¿Cómo prevenir la gastroenteritis viral?

Será necesario tomar precauciones para disminuir el riesgo de contagio de la gastroenteritis viral y evitar infectar a otros. Entre las medidas para ello se suman:

  • Lavar frecuentemente las manos, sobre todo después de usar el baño y antes de preparar alimentos. Se empleará un antibacterial si no se tiene agua y jabón.
  • No compartir utensilios de cocina, platos, vasos, ni toallas de baño con personas enfermas.
  • Evitar comer alimentos crudos o poco cocidos.
  • No consumir comidas e ingerir líquidos en lugares que no garanticen altos estándares de higiene.
  • Lavar muy bien las frutas y verduras antes de consumirlas.
  • Beber solo agua embotellada, sobre todo al viajar.

La medicina dispone de 2 vacunas con el rotavirus que se aplican a partir de los 2 meses de edad. Primero se consultará con el médico.

La mayoría de los pacientes se recuperan en 2 o 3 días sin secuelas.

Lee cómo se contagia la gastroenteritis

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