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¿Tomar Mucha Cúrcuma Tiene Efectos Secundarios?

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Sabemos que en la vida todo tiene un precio. Por esta razón es normal tener un poco de sospecha cuando descubrimos todas las cualidades beneficiosas que la cúrcuma puede brindarnos.

¿Si consumes mucha cúrcuma causa efectos secundarios?

Como con cualquier otra hierba medicinal poderosa, una alta dosis de cúrcuma puede afectar negativamente nuestro cuerpo.

En este artículo revisaremos estos efectos secundarios basándonos en sólida evidencia demostrada por investigaciones, para de una vez por todas conocer a fondo este poderoso ingrediente.

 

¿Qué es la cúrcuma?

También conocida por su nombre científico curcuma longa, esta antigua y versátil especia proveniente de la India es usada como un remedio medicinal, colorante y potenciador de sabor.

Está compuesta de carbohidratos, fibra y almidón. Sus tallos o rizomas son de un color amarillo brillante o naranja. Éstos se secan y se muelen en polvo para usarse fácilmente.

Es usada principalmente en el curry, un platillo tradicional indio. Tiene un sabor amargo y picante. La mayor parte de cúrcuma en el mundo se cultiva y consume en la India.

La cúrcuma es rica en curcuminoides, compuestos responsables del color característico y cualidades de esta planta herbácea.

El curcuminoide más estudiado es la curcumina, compuesto que compone sólo 3% de la cúrcuma, pero es responsable de la mayoría de sus beneficios. (1)

En la cúrcuma en polvo comercial también encontraremos aditivos. Éstos, por lo regular, incluyen dióxido de silicio, un agente antiglomerante capaz de evitar la formación de grumos en una solución.

Se debe tener especial cuidado con algunos polvos de cúrcuma baratos ya que pueden contener aditivos ilegales que no se incluyen en la etiqueta. Analizaremos este problema con mayor detalle más adelante.

 

¿Por qué las personas consumen la cúrcuma?

La cúrcuma es utilizada principalmente como colorante de especias y alimentos, dándole un sabor característico y delicioso a los alimentos.

Sin embargo, se usa también como poderoso remedio natural para una gran variedad de padecimientos. Casi todas las propiedades positivas de la cúrcuma son atribuidas a su principal ingrediente activo: la curcumina.


Veamos a continuación una parte de las cualidades y beneficios que puedes obtener gracias a un suplemento con curcumina.

Poderoso antioxidante

La curcumina y muchos otros curcuminoides dentro de la cúrcuma son ricos en antioxidantes que pueden mejorar tu estado de salud al reducir el estrés oxidativo. (2)

Antiinflamatorio

La curcumina puede reducir la inflamación crónica asociada a muchas enfermedades. Numerosos estudios demuestran que los suplementos con curcumina pueden disminuir los niveles de los marcadores inflamatorios. (3)

Disminuye el riesgo de un ataque cardiaco

Gracias a sus efectos antiinflamatorios y mejoras en la circulación, la curcumina también puede disminuir el riesgo de padecer un ataque al corazón. (4)

Mejora la circulación

Diferentes estudios sugieren que la cúrcuma puede promover la dilatación de los vasos sanguíneos, aumentando el flujo de sangre y reduciendo la presión arterial. (5)(6)

Lee las 12 formas prácticas de usar la cúrcuma

 

Efectos secundarios de la cúrcuma y curcumina

Generalmente, el uso de la cúrcuma y curcumina se considera seguro y sin efectos secundarios graves. (7)(8)

Sin embargo, algunas personas pueden padecerlos al tomar dosis excesivas de cúrcuma o curcumina. Veamos a continuación cuáles serían éstos.


 

Curcumina

No se han encontrado efectos secundarios en los suplementos con curcumina siempre en cuando se tomen en las dosis recomendadas.

Un estudio realizado con 10 adultos encontró que tomar 490 miligramos de curcumina al día no representaba un riesgo para la salud. (9)

En otro estudio se aumentó la dosis, analizando un consumo de 1,200 hasta 2,100 miligramos de curcumina al día durante un periodo de 2 a 6 semanas sin ningún efecto secundario registrado. (10)(11)

Es posible que una pequeña cantidad de personas sufran de algunos efectos secundarios en diferentes dosis. Estos efectos secundarios son:

Dolores de cabeza

Una dosis de 450 miligramos o más de curcumina al día pueden provocar dolores de cabeza y náuseas en ciertas personas. (12)(13)

Salpullido

Pocas personas reportaron una erupción en la piel después de tomar una dosis de 8,000 miligramos de curcumina o más. Este efecto secundario es poco común. (14)

Problemas digestivos

Algunos pueden experimentar problemas digestivos leves como el reflujo ácido, flatulencias, inflamación del estómago y diarrea en dosis superiores a los 1,000 miligramos diarios. (15)(16)

Efectos secundarios severos

En estudios con ratas se observaron efectos secundarios graves con dosis de 2,600 miligramos por kilogramo de peso corporal al día, en un periodo de 13 semanas a dos años.

Estos efectos secundarios graves incluyeron: (17)

  • Aumento en el riesgo de desarrollar cáncer hepático o intestinal.
  • Aume-nto del tamaño del hígado.
  • Úlceras estomacales.
  • Manchas en la piel.
  • Inflamación.

Sin embargo, estos efectos están relacionados con dosis exageradas de curcumina. En la actualidad, no hay evidencia de qué cantidades más bajas de curcumina provoquen estos efectos secundarios graves en seres humanos durante periodos cortos de consumo.

 

Efectos secundarios de una dosis alta de Cúrcuma

En dosis altas, la cúrcuma puede contribuir al desarrollo de cálculos renales debido a que contiene 2% de oxalato. (18)

Se tiene que tomar en cuenta que no todos los polvos de cúrcuma comerciales son puros. Algunos se encuentran adulterados con ingredientes de baja calidad que pueden ser potencialmente tóxicos y que no se enlistan en la etiqueta del producto.

Diferentes estudios clínicos han descubierto que algunos polvos de cúrcuma pueden tener ingredientes de relleno como cebada, trigo, almidón de mandioca o hasta harina de centeno. (19)

Comer cúrcuma con ingredientes como la cebada, centeno o trigo puede desencadenar síntomas en personas con una intolerancia al gluten o enfermedad celiaquía.

Se ha descubierto también que algunos polvos de cúrcuma pueden tener un alto contenido de plomo. El plomo es un metal pesado muy tóxico para el sistema nervioso. (20)(21)

Además, es posible que ciertas empresas agreguen colorantes de cuestionables fuentes, para mejorar el color natural de la cúrcuma cuando esta se diluye con harina.

Un colorante usado con frecuencia en la India es el amarillo de metanilo, conocido también como amarillo ácido 36. Variedad de estudios demuestran que este colorante puede causar daño neurológico y cáncer cuando se consume en grandes cantidades.  (22)(23)(24)

Si bien los estudios sobre el amarillo ácido 36 sólo se han concentrado en animales, su uso es ilegal en Europa y Estados Unidos.

 

¿Qué tanto es demasiado?

Aún no se ha identificado el nivel máximo de ingesta tolerable ni existen recomendaciones oficiales para la ingesta de cúrcuma.

Por esta razón siempre guíate de las dosis recomendadas que se detallan en los suplementos de cúrcuma.

Por otra parte, sí hay pautas oficiales para el consumo de curcumina.

Según el Comité Mixto de Expertos FAO/OMS en Aditivos Alimentarios (JECFA) Internacional, se estableció una ingesta de curcumina diaria de 3 miligramos por kilogramo de peso corporal diario. (25)

Por ejemplo, un hombre de 81 kilos podría consumir 243 miligramos de curcumina al día sin ningún efecto secundario.

Sin embargo, un estudio encontró que incluso dosis de 3,600 a 8,000 miligramos de curcumina al día no producían efectos graves. En otra investigación, dosis de hasta 12,000 miligramos fueron toleradas sin problema alguno. (26)(27)

 

¿Cómo asegurar la calidad de la cúrcuma?

Como ya hemos visto, diferentes estudios han encontrado ingredientes tóxicos o baratos incluidos en los polvos de cúrcuma que no se incluyen en sus etiquetas.

A la hora de comprar, estos polvos son difíciles de identificar sin un análisis químico. Tu mejor opción es elegir una marca de cúrcuma que tenga la certificación de una agencia acreditada.

Una de estas agencias es el Departamento de la Agricultura de Estados Unidos (USDA).

Si decides tomar un suplemento de cúrcuma o curcumina, busca un suplemento que tenga una certificación de calidad.

Existen varias compañías que proporcionan certificaciones de calidad como la NSF International, la US Pharmacopeial Convention (USP) y la Informed Choice.

Siempre busca el sello de calidad en el empaque de los suplementos o revisa sus sitios web para conocer sus certificaciones.

 

Conclusión

Los suplementos e ingredientes de cúrcuma y curcumina certificados no tienen ningún efecto secundario grave al tomarse las dosis adecuadas.

Sin embargo, algunas personas pueden ser propensas a padecer de efectos secundarios leves, como diarrea o dolores de cabeza con dosis muy altas.

Algunos suplementos de cúrcuma o polvos de cúrcuma pueden contener ingredientes que no se especifican en la etiqueta y pueden provocar síntomas adversos en personas con intolerancia al gluten.

Para evitar esto, al comprar tu cúrcuma en polvo o algún suplemento de curcumina, cuida de que tenga una certificación de calidad por alguna entidad acreditada para avalar la integridad de sus ingredientes.


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